🇮🇹 QUANTO COSTA LA FELICITÀ? 🇵🇹 QUANTO CUSTA A FELICIDADE? 🇬🇧 HOW MUCH DOES HAPPINESS COST?



🇮🇹 QUANTO COSTA LA FELICITÀ?

Una riflessione per la III domenica di Avvento (12-12-2021)

< Lc 3,10-18 (Cosa dobbiamo fare?)

I.

Un giorno probabilmente qualcuno chiese allo scrittore francese François-Renè De Chateaubriand: “Quanto costa la felicità?” La sua risposta fu sorprendente: “La vera felicità costa poco. Se è cara non è di buona qualità”.

La letteratura ha sempre trattato il tema della felicità e molte storie terminano con un happy end.

Ma che cosa si intende per felicità? Per il grande scrittore russo Lev Tolstoy sembra che ci sia uno “standard” della felicità quando nel famoso incipit del suo romanzo capolavoro Anna Karenina scrive: “Tutte le famiglie felici si somigliano; ogni famiglia infelice è invece infelice a modo suo”. Con queste parole voleva identificare la felicità con il soddisfacimento di certi bisogni essenziali come la sicurezza economica, una buona relazione affettiva con i membri della propria famiglia e con i vicini, la salute, etc.). Invece i modi per essere infelici, dice Tolstoy, sono svariati, e variano da famiglia a famiglia.

II.

Tolstoy riprende il tema della felicità in un altro romanzo, “Felicità familiare”, da cui viene letta una frase da Christopher McCandless nel film “Into the wild” (di cui vi parlerò tra un minuto): "Ho vissuto molto ed ora credo di aver trovato cosa occorra per essere felici: una vita tranquilla, appartata, in campagna, con la possibilità di essere utile alle persone che si lasciano aiutare e che non sono abituate a ricevere e un lavoro che si spera possa essere di una qualche utilità, poi riposo, natura, libri, musica amore per il prossimo. Questa è la mia idea di felicità”.

III.

Oggi celebriamo la terza domenica di Avvento, detta “in gaudete”, cioè della gioia, e il vangelo ci parla di varie persone che vanno nel deserto a chiedere a Giovanni Battista che cosa devono fare per essere salvi e cioè per essere felici. Il desiderio di salvezza, come il desiderio di amore, è lo stesso desiderio di felicità. Giovanni in modo sorprendente non propone ricette difficili o costose ma qualcosa di molto semplice: l’attenzione agli altri soccorrendo chi non ha come vestire o mangiare, non sfruttare gli altri e non spadroneggiare su di loro. La felicità consiste nell’attenzione agli altri, nel condividerla con gli altri.

IV.

È la stessa conclusione alla quale arrivò Christopher McCandelss la cui storia vera è stata raccontata dal regista Sean Penn nel bellissimo film “Into the wild - Nelle terre selvagge”, del 2007. Chistopher era un giovane americano che dopo la laurea ha abbandonato la sua famiglia benestante per andare da solo in cerca della felicità e intraprese un lungo viaggio a piedi verso l’Alaska. Durante il viaggio fece vari incontri importanti con persone che si affezionarono a lui ma che puntualmente abbandonava per rincorrere la sua felicità. Giunto in Alaska, dopo mesi a cibarsi di quello che riusciva a cacciare e di bacche, per errore mangiò erbe velenose. Isolato dal mondo, nella sua straziante agonia, poco prima di morire lasciò scritto in uno dei libri che aveva con sé: “LA FELICITÀ È AUTENTICA SOLO SE CONDIVISA”.

Christopher alla fine ha dovuto ricredersi e dar ragione a Tolstoy quando diceva nella sua “Felicità Familiare” che l’unica vera felicità nella vita è vivere per gli altri.

V.

Quindi anche noi se vogliamo essere felici non dobbiamo pensare che questo ci costerà caro. Non si tratta di vendere l’anima al diavolo come fece Dorian Grey per mantenersi giovane e felice, né di scendere a patti con Satana come fece Margherita per riavere il suo amore nel romanzo Il Maestro e Margherita di Bulgákov. E non c’è neanche bisogno di andare in Alaska come si illudeva Christopher McCandless.

La felicità è una cosa semplice. Sembra che il termine felicità venga dal greco “thele” mammella, e quindi legata all’immagine dell’appagamento del bambino che succhia il latte dal seno materno. Costa poco o niente, come una carezza, un sorriso, una buona parola. La felicità consiste in semplici gesti di attenzione e di amore verso gli altri.

Se la felicità è cara, ci ammoniva Chateaubriand all’inizio, possiamo stare sicuri che non è di buona qualità.

🇵🇹 QUANTO CUSTA A FELICIDADE?

Uma reflexão para o terceiro domingo do Advento (12-12-2021)

<Lc 3: 10-18 (O que devemos fazer?)

I.

Provavelmente alguém perguntou um dia ao escritor francês François-Renè De Chateaubriand: "Quanto custa a felicidade?" Sua resposta foi surpreendente: “A verdadeira felicidade é barata. Se for caro não é de boa qualidade”.

A literatura sempre tratou do tema da felicidade e muitas histórias terminam com final feliz.

Mas o que significa felicidade? Para o grande escritor russo Lev Tolstoy, parece que há um “padrão” de felicidade quando nas famosas palavras de abertura de seu romance de obra-prima Anna Karenina escreve: “Todas as famílias felizes são iguais; cada família infeliz, por outro lado, é infeliz à sua maneira”. Com estas palavras ele queria identificar a felicidade com a satisfação de certas necessidades essenciais como segurança econômica, um bom relacionamento afetivo com familiares e vizinhos, saúde, etc.). Em vez disso, as maneiras de ser infeliz, diz Tolstoi, são variadas e variam de família para família.

II.

Tolstoi retoma o tema da felicidade em outro romance, Family Happiness, a partir do qual uma frase é lida por Christopher McCandless no film “Into the wild” (do qual lhes contarei logo em seguida): "Eu vivi muito e agora eu acho que encontrei o que é preciso para ser feliz: uma vida tranquila e isolada no campo, com a possibilidade de ser útil a pessoas que se deixam ajudar e que não estão acostumadas a receber e um trabalho que espero que seja de alguns uso, depois descanso, natureza, livros, música, amor ao próximo. Essa é a minha ideia de felicidade”.

III.

Celebramos hoje o terceiro domingo do Advento, chamado “in gaudete”, isto é, da alegria, e o Evangelho nos fala de várias pessoas que vão ao deserto para perguntar a João Batista o que devem fazer para serem salvos, para serem felizes. O desejo de salvação, como o desejo de amor, é o mesmo desejo de felicidade. Surpreendentemente João não propõe receitas difíceis ou caras, mas algo muito simples: atenção aos outros, ajudando quem não tem como se vestir ou comer, não explorar os outros e não dominá-los. A felicidade consiste em cuidar dos outros, em compartilhá-la com os outros.

IV.

É a mesma conclusão a que chegou Christopher McCandelss, cuja verdadeira história foi contada pelo diretor Sean Penn no belo filme “Into the wild” de 2007. Ele vá sozinho em busca da felicidade e começa uma longa viagem a pé até o Alasca. Durante a viagem, ele teve encontros realmente importantes com pessoas que se apegaram a ele, mas que prontamente ele abandonava para continuar a viagem em busca de sua felicidade. Ao chegar ao Alasca, após meses comendo o que conseguia caçar e frutas vermelhas, ele um dia por engano comeu ervas venenosas. Isolado do mundo, em sua agonia excruciante, pouco antes de sua morte deixou escrito em um dos livros que trazia consigo: "A FELICIDADE SÓ É AUTÊNTICA SE COMPARTILHADA".

Christopher acabou tendo que mudar de ideia e concordar com Tolstoi quando disse em seu "Family Happiness" que a única verdadeira felicidade na vida é viver para os outros.

V.

Assim também nós, se queremos ser felizes, não devemos pensar que isso nos custará muito caro. Não é uma questão de vender a alma ao diabo como Dorian Gray fez para se manter jovem e feliz, nem de chegar a um acordo com Satanás como Margarita fez para ter seu amor de volta no romance O Mestre e Margarita de Bulgákov. E você nem mesmo precisa ir para o Alasca, pois Christopher McCandless havia-se iludido.

A felicidade é uma coisa simples. Parece que o termo felicidade vem do grego "thele" seio (mama) e, portanto, está vinculado à imagem da realização da criança chupando o leite do seio da mãe. Custa pouco ou nada, como uma carícia, um sorriso, uma boa palavra. A felicidade consiste em simples gestos de atenção e amor pelos outros.

Se a felicidade custa caro, Chateaubriand nos avisou no início, podemos ter certeza de que não é de boa qualidade.

🇬🇧 HOW MUCH DOES HAPPINESS COST?

A reflection for the Third Sunday of Advent (12-12-2021)

< Lk 3:10-18 (What are we to do?)

I.

One day someone probably asked the French writer François-Renè De Chateaubriand: "How much does happiness cost?" His answer was surprising: "True happiness costs little. If it is expensive, it is not of good quality".

Literature has always dealt with the subject of happiness, and many stories end with a “happy end”.

But what is happiness? For the great Russian writer Lev Tolstoy, there seems to be a 'standard' for happiness when he wrote in the famous opening line of his masterpiece novel “Anna Karenina”: 'All happy families are alike; every unhappy family is unhappy in its own way'. With these words he wanted to identify happiness with the fulfilment of certain essential needs such as economic security, a good emotional relationship with family members and neighbours, health, etc.). But the ways of being unhappy, Tolstoy says, are varied, and vary from family to family.

II.

Tolstoy takes up the theme of happiness in another novel, "Family Happiness", from which a sentence is read by Christopher McCandless in the film "Into the Wild" (which I will tell you about in a minute): "I have lived a lot and now I think I have found what it takes to be happy: a quiet, secluded life in the country, with the possibility of being useful to people who let themselves be helped and who are not used to receiving, and a job that one hopes will be of some use, then rest, nature, books, music, love of one's neighbour. This is my idea of happiness.

III.

Today we are celebrating the third Sunday of Advent, called "in gaudete", that is, Sunday of joy, and the Gospel tells us of various people who go into the desert to ask John the Baptist what they must do to be saved, that is, to be happy. The desire for salvation, like the desire for love, is the same as the desire for happiness. John surprisingly does not propose difficult or expensive recipes but something very simple: caring for others by helping those who do not have how to dress or eat, not exploiting others and not lord it over them. Happiness consists in caring for others, in sharing it with others.

IV.

This is the same conclusion reached by Christopher McCandelss, whose true story was told by director Sean Penn in the beautiful 2007 film “Into the Wild”. Christopher was a young American who, after graduating from university, left his wealthy family to go it alone in search of happiness and embarked on a long journey on foot to Alaska. During the journey he made several important encounters with people who became attached to him but whom he abandoned in order to pursue his happiness. When he reached Alaska, after months of eating whatever he could find and berries, he accidentally ate poisonous herbs. Isolated from the world, in an atrocious agony, shortly before he died he wrote in one of the books he had with him: 'Happiness Is Only Real When Shared'.

Christopher finally had to change his mind and agree with Tolstoy when he said in his "Family Happiness" that the only true happiness in life is to live for others.

V.

So if we want to be happy, we too must not think that it will cost us dearly. It is not a question of selling one's soul to the devil as Dorian Grey did in order to keep himself young and happy, nor of making a pact with Satan as Margarita did in order to get her love back in the novel “The Master and Margarita” by Bulgákov. Nor is there any need to go to Alaska, as Christopher McCandless deluded himself.

Happiness is a simple thing. It seems that the word happiness comes from the Greek 'thele' (udder, breast), and is therefore linked to the image of the satisfaction of a child sucking milk from its mother's breast. It costs little or nothing, like a caress, a smile, a good word. Happiness consists in simple gestures of attention and love towards others.

If happiness is expensive, Chateaubriand warned us at the beginning, we can be sure that it is not of good quality.


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