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🇮🇹 IL TALLONE DI ACHILLE DI GESU' 🇵🇹 O CALCANHAR DE AQUILES DE JESUS 🇬🇧 THE ACHILLES HEEL...

🇮🇹 IL TALLONE DI ACHILLE DI GESU'


(Video e testo in italiano)

Una riflessione per la XX Domenica del Tempo Comune (20-8-2023)

< Mt 15,21-28 (La donna cananea)

I.

Alcuni anni fa leader politici di diverse parti del mondo cavalcavano l'onda del nazionalismo e della xenofobia (la 'paura' dello straniero) per conquistare i voti degli elettori e lanciavano frasi come "Prima gli italiani", o "Avant le Français", o "American first". Anche alla fine dell'ottocento, con lo scoppio dei nazionalismi, dilagava la fobia dello straniero. Gli italiani che emigrarono in poco più di un secolo furono circa 27 milioni. Tra la fine dell'ottocento e inizi del 900 all'entrata di molti locali francesi, belgi e svizzeri c'era la scritta: "Interdit aux chiens et aux Italiens" e cioè: "Vietato ai cani e agli italiani". E' proprio vero che la storia non insegna niente, perché noi ora stiamo trattando gli immigrati nel nostro paese, come venivano trattati i nostri nonni e zii emigrati. E ce ne vergogneremo in futuro quando la coscienza nazionale sarà rinsavita. Ce ne vergogneremo come ci vergogniamo delle leggi razziali del periodo fascista. Il fascismo non fu pazzia di un uomo solo, ma fu un fenomeno di massa, e le leggi razziali invece di scatenare una rivolta sociale contro di esse, godevano invece del beneplacito popolare.

II.

Anche al tempo di Gesù c'era la xenofobia. Gli Israeliti disprezzavano i Samaritani (come si vede nel racconto della samaritana al pozzo); i Galilei (“cosa può venire di buono dalla Galilea?”); quelli degli altri popoli limitrofi come Tiro e Sidone.

L'atteggiamento di Gesù, che abbiamo visto nel Vangelo di oggi, nei confronti della donna cananea risente proprio della mentalità del tempo: “Egli -Gesù- non le rivolse neppure una parola". Così pure le risposte che Gesù dà alla donna sono simili a quelle dei politici: "Prima gli Israeliti" («Non sono stato mandato se non alle pecore perdute della casa d’Israele») e "no cani e no cananei" («Non è bene prendere il pane dei figli e gettarlo ai cani»).

C'è da inorridire pensando che Gesù trattò così quella donna.

In realtà il destinatario di quegli atteggiamenti e di quelle parole di Gesù non era certo la donna, che aveva già in tasca la guarigione della figlia perché Gesù conosceva bene la sua fede ancor prima che lei aprisse bocca; i destinatari erano i suoi discepoli. E la donna cananea era uno strumento importante per educare i suoi discepoli.

III.

Potremmo dire che anche Gesù aveva il suo tallone di Achille. Quando una mamma gli faceva una richiesta lui la esaudiva sempre, sapeva benissimo che non poteva sottrarsi. Avvenne con sua madre alle nozze di Cana dove pur non volendo, finì per fare quello che lei voleva. Così di fronte alla mamma cananea che chiede la salvezza di sua figlia, Gesù sa che non se ne andrà finché la sua richiesta non verrà accolta.

Quando delle mamme mi chiedono di pregare per i loro figli o per dei familiari ammalati io rispondo: “Pregherò certamente, ma sappiate che è probabile che Dio ascolti più le preghiere di una mamma che le mie". Come ha ceduto alle insistenti richieste di Santa Monica per il suo figlio Agostino.

La donna cananea forse avrà sentito una volta le parole del libro di Isaia dove Dio dice: “Si dimentica forse una donna del suo bambino, così da non commuoversi per il figlio delle sue viscere? Anche se costoro si dimenticassero, io invece non ti dimenticherò mai”. Lei aveva intuito che Dio non può essere meno umano degli umani, e quindi è andata avanti come un treno, abbattendo tutti gli ostacoli che Gesù le poneva davanti. Da quell'incontro tra Gesù e la cananea i discepoli hanno compreso che non ci sono stranieri: i cuori delle mamme sono tutti uguali, indipendentemente dalle razze o nazioni a cui appartengono.

IV.

Per concludere: i cristiani da tempo hanno scoperto il tallone d’Achille di Gesù. Per questo hanno sviluppato lungo i secoli una grande devozione a Maria, perché sanno che tutto quello che vogliono ottenere lo otterranno grazie all’intercessione della sua e nostra madre. A Maria Gesù non sa dire di no, è lei il suo tallone d’Achille. E quindi come Paride, figlio del re di Troia Priamo, che ha colpito nel segno Achille puntando al suo tallone, così anche noi puntiamo a Maria, il tallone d’Achille di Gesù, e riusciremo ad avere tutto ciò di cui abbiamo bisogno.


  • Immagine di fondo: Statua del tallone d'Achille a Palazzo Achillion, Corfù, Grecia

  • Musica di fondo: GLADIATOR - NOW WE ARE FREE | Hans Zimmer & Lisa Gerrard


🇵🇹 O CALCANHAR DE AQUILES DE JESUS

(Vídeo e texto em 🇵🇹 português)

Uma reflexão para o XX Domingo do Tempo Comum (20-8-2023)

< Mt 15,21-28 (A mulher cananeia)

I.

Há alguns anos atrás, os líderes políticos de várias partes do mundo estavam a aproveitar a onda do nacionalismo e da xenofobia (o "medo" do estrangeiro) para ganhar os votos do eleitorado, e lançavam frases como "os italianos primeiro", ou "Avant le Français", ou "Americans first". Mesmo no final do século XIX, com a eclosão do nacionalismo, a fobia do estrangeiro era galopante. Os italianos que emigraram em pouco mais de um século ascenderam a cerca de 27 milhões. Entre o final do século XIX e o início do século XX, à entrada de muitos estabelecimentos franceses, belgas e suíços, encontrava-se a inscrição: "Interdit aux chiens et aux Italiens", ou seja, "Proibido aos cães e aos italianos". É realmente verdade que a história não nos ensina nada, porque estamos agora a tratar os imigrantes no nosso país como foram tratados os nossos avós e tios que emigraram. E envergonhar-nos-emos disso no futuro, quando a consciência nacional ganhar juízo. Envergonhar-nos-emos disso como nos envergonhamos das leis raciais do período fascista. O fascismo não foi a loucura de um homem, mas um fenómeno de massas, e as leis raciais, em vez de desencadearem uma revolta social contra elas, tiveram a aprovação popular.

II.

Também no tempo de Jesus havia xenofobia. Os israelitas desprezavam os samaritanos (como se vê no relato da samaritana junto ao poço); os galileus ("que bem pode vir da Galileia?"); os de outros povos vizinhos, como Tiro e Sidónia.

A atitude de Jesus, que vimos no Evangelho de hoje, para com a mulher cananeia reflecte a mentalidade da época: "Ele - Jesus - nem sequer lhe dirigiu uma palavra". Do mesmo modo, as respostas que Jesus dá à mulher são semelhantes às dos políticos: "primeiro os israelitas" ("Não fui enviado senão às ovelhas perdidas da casa de Israel") e "nem cães nem cananeus" ("Não é bom pegar no pão dos filhos e atirá-lo aos cães").

É horrível pensar que Jesus tenha tratado assim aquela mulher.

Na realidade, o destinatário dessas atitudes e palavras de Jesus não era certamente a mulher, que já tinha no bolso a cura da filha, porque Jesus conhecia bem a sua fé, mesmo antes de ela abrir a boca; os destinatários eram os seus discípulos. E a mulher cananeia foi um instrumento importante na educação dos seus discípulos.

III.

Podemos dizer que Jesus também tem o seu calcanhar de Aquiles. Quando uma mãe lhe fazia um pedido, ele atendia-o sempre; sabia muito bem que não podia fugir-lhe. Foi o que aconteceu com a sua mãe nas bodas de Caná, onde, embora não o quisesse, acabou por fazer o que ela queria. Assim, perante a mãe cananeia que pede a salvação da filha, Jesus sabe que não se vai embora enquanto o seu pedido não for atendido.

Quando as mães me pedem para rezar pelos seus filhos ou por familiares doentes, eu respondo: "Certamente que rezarei, mas saibam que é mais provável que Deus ouça as orações de uma mãe do que as minhas". Tal como cedeu aos pedidos insistentes de Santa Mónica pelo seu filho Agostinho.

A mulher cananeia terá ouvido uma vez as palavras do livro de Isaías, onde Deus diz: "Esquecer-se-á a mãe do seu filho, para não se comover com o filho do seu ventre? Mesmo que elas se esqueçam, eu nunca me esquecerei de ti". Ela intuiu que Deus não pode ser menos humano do que os humanos e, por isso, avançou como um comboio, derrubando todos os obstáculos que Jesus lhe colocava à frente. Deste encontro entre Jesus e a mulher cananeia, os discípulos compreenderam que não há estrangeiros: os corações das mães são todos iguais, independentemente das raças ou nações a que pertencem.

IV.

Para concluir: os cristãos descobriram há muito tempo o calcanhar de Aquiles de Jesus. É por isso que desenvolveram ao longo dos séculos uma grande devoção a Maria, porque sabem que tudo o que querem alcançar, obtê-lo-ão por intercessão da sua e nossa mãe. A Maria, Jesus não pode dizer não, ela é o seu calcanhar de Aquiles. E assim, como Páris, filho do rei troiano Príamo, que acertou no alvo de Aquiles ao apontar para o seu calcanhar, também nós apontamos para Maria, o calcanhar de Aquiles de Jesus, e conseguiremos tudo o que precisamos.


  • Imagem de fundo: Estátua do Calcanhar de Aquiles no Palácio Achillion, Corfu, Grécia

  • Música de fundo: GLADIATOR - NOW WE ARE FREE | Hans Zimmer & Lisa Gerrard


🇬🇧 THE ACHILLES HEEL OF JESUS

(Video and text in 🇬🇧 English)

A reflection for the XX Sunday of Common Time (20-8-2023)

< Mt 15:21-28 (The Canaanite woman)

I.

A few years ago, political leaders from different parts of the world were riding the wave of nationalism and xenophobia (the 'fear' of the foreigner) to win the votes of the electorate, and were throwing around phrases like 'Italians first', or 'Avant le Français', or 'Americans first'. Even at the end of the 19th century, with the outbreak of nationalism, the phobia of the foreigner was rampant. In just over a century, some 27 million Italians emigrated. Between the end of the 19th and the beginning of the 20th century, at the entrance of many French, Belgian and Swiss establishments there was the inscription: 'Interdit aux chiens et aux Italiens', that is: 'Forbidden to dogs and Italians'. It really is true that history teaches us nothing, because we are now treating immigrants in our country as our grandparents and uncles who emigrated were treated. And we will be ashamed of this in the future when the national conscience comes to its senses. We will be ashamed of it like we are ashamed of the racial laws of the fascist period. Fascism was not the madness of one man, but was a mass phenomenon, and the racial laws, instead of triggering a social revolt against them, enjoyed popular approval.

II.

In Jesus' time, too, there was xenophobia. The Israelites despised the Samaritans (as we see in the account of the Samaritan woman at the well); the Galileans ("what good can come from Galilee?"); those from other neighbouring peoples such as Tyre and Sidon.

The attitude of Jesus, which we have seen in today's Gospel, towards the Canaanite woman is influenced by the mentality of the time: "He -Jesus- did not even speak a word to her". Similarly, the answers that Jesus gives to the woman are similar to those of politicians: "Israelites first" ("I was not sent except to the lost sheep of the house of Israel") and "no dogs and no Canaanites" ("It is not good to take the bread of the children and throw it to the dogs").

One is horrified to think that Jesus treated that woman like that.

In reality, the addressee of those attitudes and words of Jesus was certainly not the woman, who already had the healing of her daughter in her pocket because Jesus knew her faith well even before she opened her mouth; the addressees were his disciples. And the Canaanite woman was an important instrument in educating his disciples.

III.

We could say that Jesus also had his Achilles' heel. When a mother made a request of him, he always granted it; he knew very well that he could not evade it. It happened with his mother at the wedding in Cana where, although he did not want to, he ended up doing what she wanted. So when faced with the Canaanite mother asking for her daughter's salvation, Jesus knows that he will not leave until her request is granted.

When mothers ask me to pray for their children or sick family members, I reply: 'I will certainly pray, but know that God is more likely to hear a mother's prayers than mine". As she yielded to Saint Monica's insistent requests for her son Augustine.

The Canaanite woman may have once heard the words from the book of Isaiah where God says: 'Does a woman forget her child, so that she is not moved by the son of her womb? Even if they forget, I will never forget you'. She sensed that God cannot be less human than humans, and so she went on like a train, knocking down all the obstacles that Jesus put in front of her. From that encounter between Jesus and the Canaanite woman, the disciples understood that there are no strangers: the hearts of mothers are all the same, regardless of the races or nations to which they belong.

IV.

To conclude: Christians have long since discovered the Achilles' heel of Jesus. That is why they have developed over the centuries a great devotion to Mary, because they know that everything they want to achieve they will obtain through the intercession of His and our mother. To Mary Jesus cannot say no, she is his Achilles heel. And so like Paris, son of the Trojan king Priam, who hit the mark for Achilles by aiming at his heel, so too do we aim at Mary, Jesus' Achilles' heel, and we will succeed in getting everything we need.


  • Background image: Statue of Achilles Heel at Achillion Palace, Corfu, Greece

  • Background music: GLADIATOR - NOW WE ARE FREE | Hans Zimmer & Lisa Gerrard


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