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🇮🇹 LA PIETRA FILOSOFALE 🇵🇹 A PEDRA FILOSOFAL 🇬🇧 THE PHILOSOPHER'S STONE




🇮🇹 LA PIETRA FILOSOFALE

(Video e testo in 🇮🇹 italiano)

Commento al Vangelo della Domenica 17 Marzo 2024 (V TQ-B)

Gv 12,20-33  (“Vogliamo vedere Gesù”)


I.

Il primo dei tre poteri attribuiti alla “pietra filosofale” è quello di fornire un “Elisir di lunga vita” capace di conferire l’immortalità e la guarigione di tutte le malattie. Gli altri due poteri sono quelli dell’onniscienza e la capacità di trasformare metalli vili in oro.

La ricerca dell’immortalità e la trasformazione in oro erano visti come il culmine di un cammino spirituale di purificazione, per questo l’alchimista doveva avere un’alta statura morale, e non doveva agire per avidità.

Le dottrine alchemiche iniziate con gli arabi si diffusero nel medioevo cristiano durante il quale la pietra filosofale venne assimilata a Cristo che con la sua venuta nel mondo trasmutò la materia con la sua morte e resurrezione.

Lungo i secoli numerosi furono i tentativi degli alchimisti di trovare l’elisir di lunga vita o di trasmutare i metalli vili in oro, e numerosi furono i racconti e le saghe che si moltiplicarono fino ai nostri giorni.

Ricordiamo anche solo la saga di Harry Potter (il primo episodio s’intitola proprio “La pietra filosofale”) e , il famoso romanzo “L’Alchimista” di Paolo Coelho, che riprenderemo dopo.

II.

Nel Vangelo di oggi  ritroviamo più volte l’idea “alchemica” della trasformazione:

“È venuta l’ora che il Figlio dell’uomo sia glorificato” e cioè il passaggio dalla condizione umana alla gloria divina; “Se il chicco di grano, caduto in terra, non muore, rimane solo; se invece muore, produce molto frutto”, il cammino dalla morte alla vita; “Chi ama la propria vita, la perde e chi odia la propria vita in questo mondo, la conserverà per la vita eterna”, il passaggio dalla mortalità all’immortalità.  Per questo nel medievo Gesù era visto come la “pietra filosofale” (o “Uovo filosofico”), in quanto proponeva l’immortalità: “Chi crede in me, anche se muore, vivrà”.

La ricetta che Gesù propone però non consiste in pozioni magiche ma nel “servizio”: “Se uno mi vuole servire, mi segua, e dove sono io, là sarà anche il mio servitore. Se uno serve me, il Padre lo onorerà”. Mettersi a servizio è espropriarsi della propria vita per generare vita eterna, proprio come il chicco di grano che muore per produrre molto frutto: “Chi ama la propria vita, la perde e chi odia la propria vita in questo mondo, la conserverà per la vita eterna”.

I greci che si avvicinarono al Tempio di Gerusalemme erano alla ricerca della loro “pietra filosofale”. Essi sono il simbolo dell’uomo di ogni tempo che è alla ricerca della “pietra filosofale” e cioè della vita immortale, dell’eterna giovinezza, dell’elisir d’amore, del cammino che  porta dal materiale allo spirituale (mutazione del metallo in oro).

Quei greci arrivarono a capire che la “pietra filosofale” non poteva essere un luogo (Gerusalemme), né una cosa (Il tempio dorato), ma solo poteva essere qualcuno, per questo volevano vedere Gesù. Avevano intuito, dal poco che avevano saputo su di Lui, che l’unica cosa importante per loro era quello di conoscere Gesù. Per questo si rivolsero a chi Gesù lo aveva “visto” bene.

III.

In conclusione.

La settimana santa ormai vicina, era considerata nel Medioevo la "settimana delle settimane” degli alchimisti, perché l’Uovo filosofico (altro modo di concepire la pietra filosofale che ci ricorda il simbolo dell’uovo di Pasqua) giungeva alla sua “grande cottura”.

Ma noi non abbiamo bisogno degli elisir degli alchimisti per raggiungere la nostra “pietra filosofale”; le loro sono solo pozioni false, come l’elisir che Dulcamara aveva venduto a Nemorino per conquistare l'amore di Adina, un elisir che in realtà non aveva nessuna proprietà magica ma era solo del vino rosso, come ci racconta Gaetano Donizetti nella sua opera buffa L’Elisir d’amore. Non abbiamo neppure bisogno di intraprendere cammini faticosi nel deserto, come quello intrapreso verso le Piramidi d’Egitto dal pastore Santiago, il protagonista del romanzo l’Alchimista del brasiliano Paolo Coelho. Avevo letto quel libro da poco uscito, agli inizi degli anni novanta, perché andava allora molto di moda: fu tradotto in cinquantasei lingue, e ha venduto oltre cento milioni di copie in più di centocinquanta paesi. Ricordo però che rimasi molto deluso dalla lettura, perché non mi diceva assolutamente nulla di nuovo. È questo il destino a cui siamo condannati noi cristiani, che dopo “aver visto Gesù” tutto il resto ci sembra spesso insignificante se non addirittura banale.

A quei cento milioni di lettori che hanno letto l’Alchimista vorrei chiedere: ma voi non avete mai letto il Vangelo?

Non è nel seguire gli alchimisti che troveremo la nostra “pietra filosofale”, ma nel fare anche noi quello che hanno fatto i greci, voler vedere Gesù.


  • Immagine di fondo: L’alchimista scopre il fosforo — Particolare del dipinto di Joseph Wright of Derby

  • Musica di fondo: Harry Potter and the Impossible Piano Performance






🇵🇹 A PEDRA FILOSOFAL

(Vídeo e texto em 🇵🇹 Português)

Comentário ao Evangelho do domingo 17 de março de 2024 (V TQ-B)

Jo 12,20-33 ("Queremos ver Jesus")


I.

O primeiro dos três poderes atribuídos à "pedra filosofal" é o de fornecer um "Elixir da Longa Vida" capaz de conferir a imortalidade e curar todas as doenças. Os outros dois poderes são a omnisciência e a capacidade de transformar metais comuns em ouro.

A busca da imortalidade e a transformação em ouro eram vistas como o culminar de um caminho espiritual de purificação, pelo que o alquimista tinha de ser de elevada estatura moral e não agir por ganância.

As doutrinas alquímicas que começaram com os árabes estenderam-se à Idade Média cristã, durante a qual a pedra filosofal foi comparada a Cristo que, com a sua vinda ao mundo, transmutou a matéria através da sua morte e ressurreição.

Ao longo dos séculos, foram numerosas as tentativas dos alquimistas para encontrar o elixir da longa vida ou para transmutar metais comuns em ouro, e numerosos foram os contos e sagas que se multiplicaram até aos nossos dias.  Recordemos apenas a saga Harry Potter (o primeiro episódio intitula-se "A Pedra Filosofal") e o célebre romance "O Alquimista" de Paulo Coelho, a que voltaremos mais adiante.

II.

No Evangelho de hoje, encontramos várias vezes a ideia "alquímica" de transformação:  "Chegou a hora de o Filho do Homem ser glorificado", ou seja, a passagem da condição humana para a glória divina; "Se o grão de trigo, caído na terra, não morrer, fica só; mas se morrer, dá muito fruto", o caminho da morte para a vida; "Quem ama a sua vida, perde-a, e quem odeia a sua vida neste mundo, guardá-la-á para a vida eterna", a passagem da mortalidade para a imortalidade.  É por isso que, na Idade Média, Jesus era visto como a "pedra filosofal" (ou "ovo filosófico"), pois propunha a imortalidade: "Quem crê em mim, ainda que morra, viverá".

A receita que Jesus propõe, porém, não consiste em poções mágicas, mas em "serviço": "Se alguém quiser servir-me, siga-me, e onde eu estiver, será também meu servo. Se alguém me servir, o Pai honrá-lo-á". Servir é despojar-se da sua vida para gerar a vida eterna, tal como o grão de trigo que morre para produzir muito fruto: "Quem ama a sua vida, perde-a, e quem odeia a sua vida neste mundo, guardá-la-á para a vida eterna".

Os gregos que se aproximavam do Templo de Jerusalém procuravam a sua "pedra filosofal". Eles simbolizam o homem de todos os tempos que procura a "pedra filosofal", ou seja, a vida imortal, a juventude eterna, o elixir do amor, o caminho que conduz do material ao espiritual (mutação do metal em ouro).

Esses gregos compreenderam que a "pedra filosofal" não podia ser um lugar (Jerusalém), nem uma coisa (o Templo de Ouro), mas só podia ser alguém, e foi por isso que quiseram ver Jesus. Pelo pouco que eles sabiam sobre Ele, tinham adivinhado que a única coisa importante para eles era conhecer Jesus. É por isso que se dirigem àqueles que "viram" bem Jesus.

III.

Para concluir.

A Semana Santa que está próxima, era considerada na Idade Média como a "semana das semanas" dos alquimistas, porque o ovo filosófico (outra forma de conceber a pedra filosofal que nos lembra o símbolo do ovo da Páscoa) estava a atingir a sua "grande cozedura".

Mas nós não precisamos dos elixires dos alquimistas para alcançar a nossa "pedra filosofal"; os deles são apenas poções falsas, como o elixir que Dulcamara vendeu a Nemorino para conquistar o amor de Adina, um elixir que na realidade não tinha propriedades mágicas mas era apenas vinho tinto, como nos diz Gaetano Donizetti na sua ópera buffa “L’Elisir d'amore”. Também não precisamos de percorrer caminhos árduos no deserto, como aquele que Santiago percorreu até às Pirâmides do Egipto, o pastor protagonista do romance “O Alquimista” do brasileiro Paolo Coelho. Eu tinha lido esse livro no início dos anos 90, porque estava muito na moda na altura: foi traduzido em cinquenta e seis línguas e vendeu mais de cem milhões de exemplares em mais de cento e cinquenta países. No entanto, lembro-me de ter ficado muito desiludido quando o li, porque não me dizia absolutamente nada de novo. É este o destino a que nós, cristãos, estamos condenados: depois de "ter visto Jesus", tudo o resto parece muitas vezes insignificante ou mesmo trivial.

A esses cem milhões de leitores que leram o Alquimista, gostaria de perguntar: mas vocês nunca leram o Evangelho?

Não é seguindo os alquimistas que encontraremos a nossa "pedra filosofal", mas fazendo o que os gregos fizeram, querer ver Jesus.


- Imagem de fundo: O alquimista descobre o fósforo - Pormenor da pintura de Joseph Wright de Derby

- Música de fundo: Harry Potter e a impossível atuação ao piano






🇬🇧 THE PHILOSOPHER'S STONE

(Video and text in 🇬🇧 English)

Commentary on the Gospel for Sunday 17 March 2024 (V TQ-B)

Jn 12:20-33 ("We want to see Jesus")


I.

The first of the three powers attributed to the "philosopher's stone" is that of providing an "Elixir of Long Life" capable of conferring immortality and healing all illnesses. The other two powers are those of omniscience and the ability to transform base metals into gold.

The quest for immortality and the transformation into gold were seen as the culmination of a spiritual path of purification, so the alchemist had to be of high moral stature, and not act out of greed.

The alchemical doctrines that began with the Arabs spread into the Christian Middle Ages during which the philosopher's stone was likened to Christ who, with his coming into the world, transmuted matter through his death and resurrection.

Throughout the centuries, numerous were the attempts by alchemists to find the elixir of life or to transmute base metals into gold, and numerous were the tales and sagas that multiplied to the present day.

Let us just recall the Harry Potter saga (the first episode is entitled "The Philosopher's Stone") and, the famous novel "The Alchemist" by Paolo Coelho, which we will return to later.

II.

In today's Gospel, we find the 'alchemical' idea of transformation several times:

"The hour has come for the Son of Man to be glorified", i.e. the passage from the human condition to divine glory; "If the grain of wheat, fallen into the earth, does not die, it remains alone; but if it dies, it bears much fruit", the path from death to life; "He who loves his life, loses it, and he who hates his life in this world, will keep it for eternal life", the passage from mortality to immortality.  This is why in the Middle Ages Jesus was seen as the 'philosopher's stone' (or 'philosophical egg'), as he proposed immortality: 'He who believes in me, even though he dies, shall live'.

The recipe Jesus proposes, however, does not consist in magic potions but in "service": "If anyone wishes to serve me, let him follow me, and where I am, there shall he also be my servant. If anyone serves me, the Father will honour him". To serve is to dispossess oneself of one's life in order to generate eternal life, just like the grain of wheat that dies to produce much fruit: "Whoever loves his life, loses it, and whoever hates his life in this world, will keep it for eternal life".

The Greeks who approached the Temple of Jerusalem were in search of their 'philosopher's stone'. They are symbolic of the man of all times who is in search of the 'philosopher's stone', i.e. immortal life, eternal youth, the elixir of love, the path that leads from the material to the spiritual (mutation of metal into gold).

Those Greeks came to understand that the 'philosopher's stone' could not be a place (Jerusalem), nor a thing (The Golden Temple), but could only be someone, which is why they wanted to see Jesus. They had guessed, from the little they knew about Him, that the only important thing for them was to know Jesus. That is why they turned to those who had "seen" Jesus well.

III.

In conclusion.

The approaching Holy Week was regarded in the Middle Ages as the 'week of weeks' of the alchemists, because the philosophical egg (another way of conceiving the philosopher's stone that reminds us of the symbol of the Easter egg) was reaching its 'great baking'.

But we do not need the alchemists' elixirs to attain our 'philosopher's stone'; theirs are just fake potions, like the elixir that Dulcamara sold to Nemorino to win Adina's love, an elixir that in reality had no magical properties but was just red wine, as Gaetano Donizetti tells us in his opera buffa L'Elisir d'amore. Nor do we need to embark on arduous paths in the desert, like the one taken to the Pyramids of Egypt by the shepherd Santiago, the protagonist of the novel The Alchemist by the Brazilian Paolo Coelho. I had  read that book, in the early 1990s, because it was very fashionable at the time: it was translated into fifty-six languages, and sold over one hundred million copies in more than one hundred and fifty countries. However, I remember being very disappointed when I read it, because it told me absolutely nothing new. This is the fate to which we Christians are condemned, that after "having seen Jesus" everything else often seems insignificant if not downright trivial.

To those hundred million readers who have read the Alchemist, I would like to ask: but have you never read the Gospel?

It is not in following the alchemists that we will find our 'philosopher's stone', but in doing what the Greeks did, wanting to see Jesus.


- Background image: The alchemist discovers phosphorus - Detail of the painting by Joseph Wright of Derby

- Background music: Harry Potter and the Impossible Piano Performance

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